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La Via del Mercato è un percorso escursionistico che collega Domodossola con Locarno attraverso la Val Vigezzo e le Centovalli, lungo mulattiere usate fin dall'antichità per portare i prodotti delle valli al mercato delle città. Le stesse mulattiere erano percorse dai tanti emigranti della valle e dai pellegrini che salivano al Santuario di Re, importante centro devozionale della valle dedicato alla Madonna del Sangue, meta di pellegrinaggi da Domodossola, Locarno e Cossogno (nel Verbano).

La Val Vigezzo, diversamente dalle altre valli ossolane, è un luogo in cui le regole dell'orografia sono capovolte. Non una valle scavata dal corso di un torrente con i villaggi posti a differenti altitudini dalla testata allo sbocco della piana. La Vigezzo sembra non avere inizio né fine: vanta due torrenti contrapposti, uno dei quali sembra scorrere in salita, è piatta e poco incisa. Qui non solo l'orografia è insolita, ma anche la storia e la cultura: è una valle benestante che vive di turismo e lavoro di frontalieri, che ha conosciuto un’emigrazione che nei secoli ha prodotto invenzioni curiose e benessere di ritorno, ma anche la tradizione degli spazzacamini e una storia artistica legata a importanti scuole di pittura. L’ambiente riposante e la policromia dei boschi di latifoglie rendono il paesaggio molto dolce allo sguardo. Eppure la Val Vigezzo è un ambiente alpino, un luogo aperto ma incastonato tra valli cupe e selvatiche.

La valle nel corso dell'ultimo secolo ha vissuto una profonda trasformazione del sistema socioeconomico: la tradizionale attività agro-pastorale ha subito una forte riduzione ritagliandosi uno spazio esiguo come economia integrativa. Non c’è stato sviluppo industriale per cui il “frontalierato” nella vicina Svizzera e il turismo costituiscono la voce primaria dell'economia vigezzina. Questo ha permesso di evitare l'emorragia di popolazione che in altre valli ha segnato negativamente il tessuto sociale e l'assetto del territorio. Uno dei modi migliori per conoscere e apprezzare i contenuti storici e le bellezze della Val Vigezzo e della attigua Centovalli è proprio ripercorrere l’antica via che collegava Domodossola con Locarno (CH), in uso sembra fin dal Medioevo da mercanti e boscaioli, mandriani ed emigranti tra Ticino e Italia.

Oggi una parte del percorso è andata perduta, ricoperta dall’attuale rete stradale, ma alcuni tratti ben conservati dell’antica mulattiera sono presenti sia in Italia che in Svizzera. Camminare su questa Via è facile e piacevole, grazie anche alla Linea ferroviaria transfrontaliera della “VIGEZZINA”, recentemente definita “la più bella ferrovia panoramica d’Italia” che unisce Domodossola con Locarno. Spostandosi con il treno della Vigezzina è possibile pernottare in qualsiasi paese della valle, raggiungendo al mattino il punto di partenza della tappa.

LE TAPPE DI QUESTO PERCORSO:
Via del Mercato - Tappa 1
Via del Mercato - Tappa 2
Via del Mercato - Tappa 3
Via del Mercato - Tappa 4

Accesso con mezzi pubblici

La Ferrovia Vigezzina-Centovalli è una linea ferroviaria internazionale che, con un tragitto panoramico di due ore, collega l'Italia alla Svizzera, Domodossola a Locarno. Tutte le località di partenza e di arrivo sono raggiungibili in treno con la linea ferroviaria Vigezzina-Centovalli. Sito web: www.vigezzina.com

Codice itinerario: VME

Indice itinerario: 1

Difficoltà: Escursioni (E)

Lunghezza: 60.00 Km

Tempo di percorrenza: 19h 00m

Indirizzo di partenza: Masera (VB) - IT

Quota di partenza: 300 m

Indirizzo di arrivo: Locarno - IT

Quota di arrivo: 200 m

Fruizione: Escursionismo

Nazione/i: Italia Svizzera

Regione/i: Piemonte Canton Ticino

Provincia/e: Verbania

Classificazione: Provinciale di media e bassa montagna

Dislivello in salita: 1720 m

Dislivello in discesa: 1860 m

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